【海外メディア】 小沢辞任の海外報道


May 14, 2009
Japan's Opposition Buoyed by Leader's Resignation
by Bruce Klingner
WebMemo #2444
In Japanese politics, darkness is one step ahead. - Japanese proverb

The resignation of Ichiro Ozawa as leader of the opposition Democratic Party of Japan (DPJ) increases the potential for a political overthrow of Japan's ruling party for only the second time in 50 years.

Ozawa had been on track to engineer a political upset and become prime minister until a close aide was arrested for campaign financing violations. Although Ozawa was not implicated in this scandal himself, his growing personal unpopularity threatened to undermine his party's chances in this year's parliamentary election. Growing numbers of DPJ legislators were discussing whether to jettison Ozawa in order to salvage any chance of winning the lower house and thus gaining the prime ministership.[1]

The DPJ is a coalition of factions with conflicting views on security policies critical to the U.S. such as:

The bilateral military alliance;
Parameters for deployment of Japanese forces overseas; and
Tokyo's approach toward North Korea.
The DPJ will see a struggle between conservative factions that favor maintaining a U.S.-alliance-centered foreign policy and those advocating Ozawa's more independent security stance. A DPJ victory in the lower house election could lead to calls for rewriting the agreement on realignment of U.S. forces in Japan. In the coming months, Japanese politics should garner particular attention from U.S. policymakers who may soon face a new Japanese leadership--one that is willing to hinder U.S. security objectives and even challenge the status quo of the bilateral alliance.

LDP: Dead Party Walking.

Prime Minister Taro Aso and his ruling Liberal Democratic Party (LDP) have been wracked by political gaffes, scandals, and plummeting approval ratings. Although the LDP has had a monopolistic grasp on Japanese political power, ruling uninterrupted since 1955 except for a short period in 1993, it is increasingly vulnerable to losing the second house of parliament and thus the prime ministership.

In late 2008, surveys showed a shift in voter preference from Aso and the LDP to Ozawa and DPJ. A November 2008 survey by Kyodo News showed that the public preferred the DPJ over the LDP 43 percent to 36 percent. A December Yomiuri Shimbun survey indicated Ozawa surpassed Aso as the preferable candidate for the first time.[2] The DPJ seemed guaranteed of victory until the arrest of Takanori Okubo, a senior aide to Ozawa, for falsifying political contribution records.

Following the scandal, support for the LDP rebounded to 30 percent by April 2009, equaling the support for the DPJ, according to a Kyodo News survey. Moreover, 65 percent of respondents felt Ozawa should resign as DPJ leader.[3] Aso's rebounding popularity was also due to a perception that the economic stimulus might work and strong patriotic sentiment in response to the most recent North Korean missile crisis. Ozawa's resignation will give the DPJ renewed momentum with voters, allowing it to extend its lead over the LDP. Victory, however, remains far from guaranteed.

The Japanese Public: A Pox on Both Your Houses

Despite the DPJ's lead over the LDP, both parties suffer low approval ratings--a reflection of voter apathy and cynicism. Although the Japanese public is increasingly willing to change horses, it is doing so without a great deal of enthusiasm. An Asahi Shimbun survey showed that 91 percent of respondents were either a little or greatly dissatisfied with the current Japanese political system, with 60 percent being greatly dissatisfied.[4]

It is a foregone conclusion that the LDP will lose its two-thirds majority control of the lower house. As such, even if it managed to win a simple majority and maintain control of the lower house, the party would still lose its ability to use parliamentary rules to overrule the opposition-controlled upper house. This scenario would cause even worse political stalemate and legislative gridlock in Japan.

If the DPJ wins a majority of the lower-house election, gaining a trifecta of both houses of parliament and prime minister, it would be a historical shift in Japanese politics. If the DPJ were to win a plurality but not an absolute majority, it could trigger defections across party lines or even a post-election realignment with splits within one or both parties.

How and when such a realignment would occur or along what fault lines it would divide are unpredictable, since Japan would be entering into uncharted waters. A realignment could create either two major parties divided along ideological lines or many factionalized parties with transitory coalitions. Regardless, the resultant political turmoil would further constrain U.S. efforts to get Japan to assume a larger security and economic leadership role in Asia.

Future Japanese Policy in Flux

It is unclear what DPJ policies would be if the party gained control, since the party has no ideological homogeneity. The DPJ is driven by factions and has been struggling to achieve consensus on security policy. Some legislators favor the conservative views of former party leader Seiji Maehara, who advocates maintaining a strong alliance with the U.S.

Other DPJ leaders supported Ozawa's advocacy for constraining the deployment of Japanese defense forces overseas to only those missions approved by the U.N., a view at odds with U.S. efforts to get Japan to assume greater regional and global security responsibilities. Ozawa supporters would be more resistant to U.S. efforts to secure Japanese participation in counter-terrorism and nation rebuilding efforts in Afghanistan.

Ozawa has called for a hedging strategy of downplaying Tokyo's relationship with the U.S. and reaching out to Beijing. Conversely, DPJ conservatives are concerned that a rising China might not respect the wishes of smaller countries or follow international norms of behavior.

The U.S. has pressed for Japan to reinterpret its current theory of collective self-defense in order to allow for more expansive missions for the Japanese self-defense forces overseas. Conservative DPJ members agree with former Prime Minister Shinzo Abe's efforts to adopt a looser interpretation that would allow Japan to protect U.S. forces if they were in danger while defending Japan. Such a view, however, would be anathema to the DPJ's more liberal factions.

After the election, it could take some time for the DPJ to achieve consensus. Such a post-election consensus could be dependent on who is selected as prime minister as well as the ministers of foreign affairs and defense. The DPJ may be constrained in implementing a drastic policy shift to the left by a potential rebellion of the younger conservative wing, which could seek to realign with their counterparts in the LDP.

Our Condolences, You Won

The election of the DPJ could create turbulence in the Japanese-U.S. security alliance and disrupt efforts to coordinate allied policy toward North Korea. Ozawa supporters are more likely to resist efforts to implement punitive measures for North Korea's violation of U.N. resolutions and failure to meet its denuclearization commitments.

Furthermore, the next prime minister, regardless of party, will face the same systemic constraints that have long prevented Japan from exerting a strong political and economic leadership role. The next leader will preside over a country that is not only floundering economically but has a political system seemingly designed for inefficiency and a populace apparently acquiescent to China filling the Asian leadership vacuum.

When asked to consider the Japanese political system as a ship at sea, 50 percent of respondents said that it is like a ship with a broken rudder, adrift in the ocean, while 31 percent said it is like a ship that has run aground and is sinking.[5] In such a situation, changing captains on the Japanese ship of state will be insufficient to overcome Japan's deep-rooted structural weaknesses--flaws that hinder the strengthening of the U.S.-Japanese alliance.

Bruce Klingner is Senior Research Fellow for Northeast Asia in the Asian Studies Center at The Heritage Foundation.

WebMemo # 2444
日本の政治では、暗闇の一歩先を行っている。 -日本の諺


小沢氏の政治的動揺エンジニアを追跡し、首相の側近になるまでにしていた選挙資金違反で逮捕された。 小沢氏は、彼の個人的な不人気脅かさ自身成長し、この事件は、今年の議会選挙での党の弱体化に関与するチャンスはありませんでした。 民主党議員の数が増えて秩序と衆院優勝のチャンスを救助するため、総理大臣の地位を獲得するかどうかを議論小沢投棄された。 [ 1 ]


民主党-同盟の外交政策を中心に保守派の支持を維持する米国との間の闘争を参照し、その小沢氏の姿勢をより独立した安全保障を提唱。 衆院選での民主党勝利を呼び出して、日本で米軍の再編につながる可能性がある契約書の書き換えについて。 今後数ヵ月の間に、日本の政治アメリカの政策立案者、すぐに新しい日本の指導力に直面する可能性があります特に注意- 1つはセキュリティの目的を阻害すると米国も両国の同盟関係の現状の課題を集めるいく必要があります。


麻生太郎首相と自民党( LDP )に政治的な失言、不祥事で、さいなまれてきたとの支持率の急落。 自民党は、延々と続く1955 1993に、短い期間を除いて以来、日本の政治権力の独占的支配を把握していると、ますますとなり、首相の国会の2番目の家を失うに脆弱性が存在しています。

2008年後半には、小沢氏と民主党の調査に麻生から有権者の好みの変化や自民党を示した。 共同通信による2008年 11月調査では、国民が自民党43 %以上36 %が民主党好ましい。 小沢氏は2006年12月読売新聞の調査は初めてのための望ましい候補として麻生氏を上回っている。 [ 2 ]民主党勝利の政治献金の記録改ざんで孝大久保、小沢への首席補佐官は、容疑者の逮捕までの保証だ。

自民党のスキャンダルの後、支持30 %に2009年4月に、民主党への支援同等、共同通信の調査によると反発した 。 また、回答者の65 %小沢民主党代表を辞任する必要を感じた。 [ 3 ]麻生人気のリバウンドも認識は景気刺激と強力な愛国心の最も最近の北朝鮮のミサイル危機に反応して動作するものもありますが原因だった。 小沢氏の辞任は、自民党以上のリードを広げることができます有権者は、民主党との新たな弾みをつけるだろう。 勝利は、保証はどこまで残っている。


自民党では、民主党のリードにもかかわらず、両党の支持率が低い-有権者の無関心と皮肉な態度を反映苦しむ。 日本の国民はますます馬を変更する意思が、これは大変な熱意でやっている。 朝日新聞の調査によると、回答者の91 %のいずれか、またはほとんどが大きく、現在の日本の政治体制に不満、 60 %を大幅に不満を持っている。 [ 4 ]

それは当然の結果は失われますされ、その自民党衆院の3分の2の多数を制御します。 このように、管理が簡単な場合でも過半数を獲得し、維持、衆院の制御を、党は、その能力を覆すには、野党の参院議会のルールを使用するように制御を失うことになる。 このシナリオは、日本でも、悪い政治的こう着状態と立法交通渋滞を引き起こすだろう。

民主党の場合、議会や首相の衆参両院の三連勝単式高の低い家の選挙の過半数獲得は、日本の政治の歴史的転換となる。 複数の場合は、民主党が勝つためには、絶対多数派は、党の路線や選挙後に分割で再編の引き金になりかねない上離党した当事者のいずれかまたは両方。

どのような再編が起こるか、断層に沿って予測不可能なものと分割されるので、未知の日本の領海に入るだろう。 2つの主要政党の再編のいずれか、または一時的イデオロギー行連合と、多くの政党と意見が分かれて作成factionalized可能性がある。 に関係なく、結果として政治的混乱をさらに米国の努力、日本がより大きな安全保障とアジアの経済的指導者としての役割を制約すると仮定すると思います。


以来、党の思想的同質性がありますがパーティコントロールを得た場合、民主党の政策どういうことになるか、不透明だ。 民主党の派閥によって駆動され、安全保障政策に関する合意を達成するために苦闘している。 一部の議員の元党首前原誠司氏は、米国との同盟関係を維持する強力な支持者の保守的な考えを支持

他の民主党指導者たち日本の防衛のための展開を制約小沢の主張のみがサポートされている海外派遣は、国連、米国の努力を日本より大きな責任を担う、地域と世界の安全保障へのオッズでの表示が承認を強制します。 小沢氏支持米国の努力カウンターへの日本の参加アフガニスタンでのテロと国家再建の努力を確保するために耐性となる。

小沢氏は米国と日本の関係を軽視のヘッジ戦略を求めており、北京に手を差し伸べる。 逆に、民主党保守派の上昇は、中国中小国の希望を尊重しない可能性がありますや行動の国際基準に従う心配しています。

ために、日本の自衛のためのミッションをもっと膨張を可能にする自衛隊の海外米国は、現在の日本の集団的自己防衛の理論を再解釈を迫られました。 民主党保守派の元メンバーの安倍晋三首相の努力を緩和解釈は、日本を守る場合には危険にさらされていた日本の米軍を守るために採用することに同意することができます。 このような表示は、民主党リベラル派の多くに忌み嫌わとなる。

選挙後は、民主党の合意を達成するために、多少時間がかかる可能性がある。 そのような合意は、選挙後の総理大臣として外交、防衛相を選択しているのに依存している可能性がある。 民主党の若手保守派の自民党でのカウンターパートとの再編を模索する可能性のある潜在的な反乱は、左には、抜本的な政策転換を実施する際に拘束されることがあります。


民主党の選挙の日米安全保障同盟は、日本での混乱を生む可能性があると混乱させる努力を調整するために対北朝鮮政策連合。 小沢氏支持をもっと努力を国連決議と失敗の非核化の約束を満たすために、北朝鮮の違反に対する制裁措置を実施するに抵抗する可能性があります。

また、次期首相に関係なく、党のは、長期の強い政治的、経済的指導的役割を発揮を妨げている日本と同じ制度の制約を受けることになる。 次の指導者は経済的にちんぼつだけではないが、政治システム一見非効率と民衆明らかにすなお中国は、アジアのリーダーシップ真空充填に設計されている国を主宰する。

船が海で、回答者の50 %は、日本の政治システムを検討するよう求めているが31 %とされている船を座礁させるというようなものですが、海で折れた舵、漂流船のように、している沈没。 [ 5 ]このような状況では、状態の変化は、日本船の船長、日本の根深い構造的な弱点を克服するために不足する-の欠陥は、米同盟の強化は日本の妨げとなる。

ブルースクリングナー上級研究員 、 北東アジアのためのアジア研究センターのヘリテージ財団にあります。